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Nos Mondes Disparus 52' & 90' 4K de Alexis de Favitski

Synopsis

Les espèces actuelles ne représentent qu’un infime pourcentage de l’ensemble des espèces ayant vécu sur Terre depuis que la vie a fait son apparition il y a 3,5 milliards d’années. Depuis toujours, des lignées s’éteignent, d’autres se transforment et évoluent vers de nouvelles espèces. C’est ainsi que croît et se diversifie l’arbre de la vie. Mais il arrive parfois que des évènements exceptionnels bousculent cette évolution, provoquant, en un court laps de temps, la disparition d’au moins trois quarts des espèces sur l’ensemble du globe ! Les scientifiques parlent alors d’une « extinction de masse ».

La plus connue de ces extinctions de masse est celle qui a fait disparaître les dinosaures de la surface de la Terre il y a 65 millions d’années. Elle est aussi la plus récente. En étudiant sols et fossiles, les scientifiques ont constaté que quatre autres extinctions de masse s’étaient produites auparavant. La plus ancienne remontant à 450 millions d’années, à une époque où la vie n’existait encore que dans les océans.

Les causes de ces extinctions sont multiples, mais deux principales se distinguent : Les éruptions volcaniques et les changements climatiques. Lorsque ces phénomènes prennent une très grande ampleur, voire se combinent, ils bouleversent les habitats et les chaînes alimentaires. La biodiversité de l’ensemble des océans et des continents est alors gravement affectée. L’impact peut être considérable : la plus importante des extinctions de masse, survenue il y a 250 millions d’années, a fait disparaître 95% des espèces !

Mais aucune de ces cinq extinctions, aussi meurtrière soit-elle, n’a eu comme conséquence la disparition totale de la vie sur Terre. Car si les perdants sont nombreux, quelques survivants réussissent à se frayer un chemin, à investir de nouvelles niches laissées vacantes par les espèces disparues, et, avec le temps, à évoluer, à se diversifier et à repeupler la Terre. L’arbre de la vie, même considérablement affaibli, ne meurt jamais.

Toutes les espèces, y compris l’espèce humaine, qui peuplent aujourd’hui la Terre, sont le résultat de ces grands bouleversements du passé. Car ces cinq extinctions de masse ont infléchi l’Histoire de la vie et changé considérablement l’évolution des espèces. Sans elles, l’Homme n’aurait peut-être pas fait son apparition !

Sommes-nous aujourd’hui à l’abri d’une extinction de masse ? La réponse de la communauté scientifique à cette question est alarmante. Certains pensent même que la sixième extinction de masse est déjà en cours. Mais cette fois, la cause n’est pas un épanchement volcanique où la chute d’une météorite. Cette sixième extinction de masse serait provoquée par l’Homme…

Nos Mondes Disparus convie le spectateur à un voyage vers des temps lointains pour aller à la rencontre des biodiversités d’autrefois et pour comprendre comment la vie a su faire face aux cinq extinctions de masse.

Informations

Réalisation : Alexis de Favitski

Écrit par : Jonas Rosales & Jean-Christophe Ribot

Production : ZED & CuriosityStream pour France 5

Livraison : Novembre 2019

Genre : Science

Versions disponibles : Français, Anglais